Гиацинт

История гиацинта насчитывает несколько тысячелетий. В диком виде он произрастал в Месопотамии, Малой Азии, на Балканах, еще древними греками ценился за красоту и тонкий аромат. Имя его в переводе с греческого означает «цветок дождей», так как время цветения растения приходилось на период начала теплых весенних дождей. Другая версия происхождения названия представлена красивым древнегреческим мифом. Гиацинт, сын спартанского царя Амикла, обладал необыкновенной красотой и был любимцем бога солнца Аполлона. Однажды Аполлон и Гиацинт развлекались метанием диска. После очередного броска Зефир, ревновавший прекрасного юношу к богу, дуновением ветра изменил направление полета диска так, что на обратном пути он поразил насмерть Гиацинта. Велико было горе Аполлона. Чтобы увековечить память друга, бог повелел, чтобы там, где пролились капли его крови, вырос прекрасный цветок красно-лилового окраса с чудесным запахом, распространявшимся на большие расстояния. Названный в честь убитого юноши гиацинтом, цветок стал в Греции символом печали, а также умирающей и возрождающейся природы.

Существует и другая греческая легенда о гиацинте, согласно которой его происхождение связывают с Аяксом, героем Троянской войны. Этот воин, самый храбрый и выдающийся после Ахиллеса, после его смерти вступил в спор с Одиссеем за оружие павшего героя. Его присудили Одиссею, и Аякс был так поражен несправедливостью такого решения, что пронзил себя мечом. Там, где на землю пролилась кровь героя, выросли гиацинты, лепестки которых по форме напоминали альфу и ипсилон, начальные буквы имени Аякса.